新研究:撒哈拉沙漠气候会“变脸” 两万年一轮回

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  新华社华盛顿1月2日电(记者周舟)美国和法国研究人员最新发现,由于地轴变动及季风活动影响,撒哈拉沙漠以及整个北非地区的气候以两万年为一个轮回周期,在湿润与干旱间变化。

  2日发表在美国《科学进展》杂志上的研究显示,地球绕太阳公转的过程中发生地轴变动,从而影响季节间的阳光分配,每两万年地球在夏季接收的阳光水平从高变低再恢复到高。

  具体到北非地区,在夏季阳光最充足的年份,季风活动最为活跃,这时撒哈拉沙漠气候更湿润、植被更茂盛;夏季阳光最不充足的年份,季风活动最弱,撒哈拉沙漠就像今天一样干旱。

  在这次新研究中,研究人员分析了过去24万年间西非海岸海底沉积层中沙尘沉积情况。结果发现,沉积层中沙尘丰富就表明那些年份中撒哈拉沙漠气候相对干旱,风裹挟了更多沙尘沉积到海底;而沉积层中沙尘较少则表明撒哈拉沙漠气候相对湿润。海底沉积层的分析结果也表明,撒哈拉沙漠的气候以2万年为周期循环往复。

  论文共同作者、麻省理工学院地球、大气和行星科学系副教授戴维·麦吉说,这是一个有用的时间序列,有助于了解撒哈拉沙漠历史,确定人类何时定居在撒哈拉沙漠并穿过它走出非洲。

 
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